¿Qué es la Radiación Cherenkov?

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La "Radiación Cherenkov" es la luz emitida por un medio transparente cuando partículas cargadas lo cruzan a una velocidad mayor a la de la luz en ese medio. El efecto, descubierto por Cherenkov en 1934, mientras estudiaba el efecto de los rayos gamma en los líquidos, y explicado en 1937 por I. E. Tamm y I. M. Frank, es análogo a la creación de una explosión de sonido cuando un objeto excede la velocidad del sonido en ese medio. La luz se emite solamente en direcciones con inclinaciones en ciertos ángulos respecto de la dirección del movimiento de la partícula y de su momento (energía). Entonces, simplemente midiendo el ángulo entre la radiación (luz) y la trayectoria de la partícula, se puede determinar la velocidad de la misma. El efecto se utiliza en el contador Cherenkov, un dispositivo para detectar partículas muy rápidas y determinar su velocidad o para distinguir entre partículas con diferentes velocidades.

Pavel Alekseyevich Cherenkov
1904-1990. Físico de origen Soviético. Compartió el Premio Nobel de Física con los físicos soviéticos I. M. Frank y I. Y. Tamm en 1958 por su descubrimiento (en 1934) de la radiación Cherenkov. Su investigación abrió el camino a nuevos estudios sobre las partículas y rayos cósmicos de alta energía.

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